lunes, 19 de noviembre de 2018

Homeopatía: datos, evidencias, bibliografía y enlaces.

Algunos datos y reflexiones en relación con la homeopatía y en respuesta a quienes opinan que no funciona, que no se distingue del placebo e incluso que quienes la practican son poco menos que estafadores y quienes la utilizan en caso de tener problemas de salud un puñado de supersticiosos o incautos.



Invariablemente, estas acusaciones se hacen apoyándose en el método científico que, para muchos, en particular para los fanáticos cientificistas que pretenden que el mundo empieza y acaba en lo meramente material y cuantificable, es la única herramienta válida para conocer, analizar, valorar o juzgar, y por tanto, el único modo de establecer lo que “funciona” y lo que “no funciona”, frontera esta que según ellos delimita lo que es “medicina” y lo que no lo es.

Es lógico pensar que una herramienta concebida para actuar en un estrecho ámbito no puede utilizarse para conocer, valorar o medir cosas pertenecientes a otros ámbitos. Quienes se empeñen en hacerlo están condenados a falsear los resultados y si lo hacen a sabiendas simplemente estarán mintiendo y manipulando. A pesar de esto, hay quien da un paso más y afirma que todo aquello que su herramienta no puede conocer no existe, un ejercicio de totalitarismo intelectual, absurdo racional, mediocridad científica y deshonestidad manifiesta.

Ahora bien, aunque ciertas medicinas, ciencias de la salud y terapias tradicionales precisamente por su carácter holístico, no puedan ser medidas o valoradas mediante una herramienta que se limita un estrecho campo de acción, el método científico puede al menos abordar una parte de su funcionamiento y responder a las preguntas que en el terreno puramente material o fisiológico se planteen.

Aunque la homeopatía no es una medicina tradicional sí que comparte con ellas un enfoque holístico de la salud, y es por ello un ejemplo de lo que venimos explicando. El método científico —a menos que evolucione y se abra a territorios que ahora no aceptan la mayoría de los científicos— no puede estudiarla en su totalidad, pero puede responder a las descalificaciones usuales de sus críticos, en particular a la que considera que en los remedios homeopáticos no hay materia y por tanto sus efectos se deben al efecto placebo.

EXPERIMENTACIÓN DE EFECTOS EN PERSONAS SANAS:

Recopilación de materia médica de los autores clásicos describiendo los efectos de multitud de sustancias en personas sanas:

—Samuel Hahnemann. Organon der Heilkunst, Reine Arzneimittellehre, Die chronischen Krankheiten, ihre eigenthümliche Natur und Homöopathische Heilung (varias ediciones).
—Constantine Hering. The Guiding Symptoms of Our Materia Medica. Philadelphia: The American Homeopathic Publishing Society, 1879-1983.
—Timothy Field Allen. Encycklopedia of Pure Materia Medica. New York, Boericke and Tafel, 1874-1880.
—James Tyler Kent. Repertoy of the Homeopathis Materia Medica. Barthel Publishing, Berg 1987.
—James Stephenson. The Need for Provings of the Chemical Elements. Journal of the American Institute of Homeopathy, 50 (1957).
—William Boericke. Materia Medica with Repertory. Philadelphia, Boericke and Tafel, 1927.
—A. W. Blyth. Poisons, their effects and detectionLondon, Griffin, 1920.


EFICACIA DE LAS DOSIS HOMEOPÁTICAS:

De entre las numerosas demostraciones de la eficacia de las dosis infinitesimales cito las más significativas:

El primer ensayo realizado conjuntamente por médicos homeopatas y alópatas se llevó a cabo en Glasgow en 1980 investigando el tratamiento homeopático de la artritis reumatoide. Se trataron a 46 pacientes que cumplían los criterios establecidos por la Asociación Americana de Reumatismo: todos los pacientes recibieron antiinflamatorios convencionales, pero la mitad fue tratada además con el preparado homeopático y a la otra mitad se les dio un placebo. El ensayo fue a doble ciego, es decir, ni los pacientes ni los médicos sabían quienes tomaban placebo y quienes el preparado.

Investigaciones físicas: En 1948, Wurmser y Loch investigaron el efecto de microdiluciones de diversas sustancias sobre la longitud de onda y la intensidad de la luz detectando cambios relevantes y medibles; en 1963 mediante técnicas de resonancia magnética se observaron cambios estructurales en el alcohol con diluciones de azufre comparándolo con alcohol sin dilución y con diluciones sin sucusión.

Investigaciones bioquímicas: En 1930, V.M. Persson obtuvo resultados significativos en estudios con controles del efecto del cloruro de mercurio en la fermentación de almidón; repitió los experimentos tres años después confirmando los resultados, y en 1954, William Boyd volvió a confirmarlos en Edimburgo. En todos los casos, las diluciones empleadas no deberían, según las teorías físicas clásicas contener ninguna molécula del cloruro de mercurio original.

Investigaciones botánicas: existen numerosas investigaciones con plantas que obviamente descartan el efecto placebo: Kolisko mostró en 1923 como el sulfato de hierro, el trióxido de antimonio y la sal doble de cobre en diluciones bajas promovían el crecimiento del trigo;  en 1965, Wilhelm Pelikan y Georg Unger comprobaron un efecto similar con microdosis de nitrato de plata repitiendo el experimento con controles 240 veces; experimentos similares con iguales resultados se han hecho con microdiluciones de plantas de cebada, de arseniato de sodio de sulfato de cobre o de azufre.

Investigaciones zoológicas: ya en 1923 Krawkow demostró el efecto relajante de diversas microdiluciones en conejos comparándolas con controles; han seguido numerosas experiencias: reducción de tasas de mortalidad de moscas con nitrato de mercurio, variación de efectos según los grados de dilución en renacuajos con nitrato de plomo y de plata, alteraciones de la excitabilidad neuromuscular en corazones de rana y tortuga, reducción de efectos tóxicos del estradiol en ratas, eliminación de venenos utilizando microdosis del mismo veneno.


REFERENCIAS Y BIBLIOGRAFÍA:

Harris L. Coulter. Ph. D. Ciencia homeopática y medicina moderna. El arte de curar con microdosis. Mallorca, José de Olañeta Editor, 1995. Sin ser ni mucho menos exhaustivo, este manual básico incluye una amplia bibliografía y referencias de numerosos artículos y estudios sobre los aspectos básicos de la homeopatía (entre los que se incluyen las investigaciones citadas):

—Estudios que revelan los mecanismos biológicos de reacción: 30 referencias.
Reexperimentación con diversos remedios: 6 referencias.
Hipersensibilidad a la sustancia semejante: 5 referencias.
—Evidencia de fuerza en las dosis homeopáticas más allá del Número de Abogadro: 42 referencias.
—Evidencia del principio de similitud, efecto opuesto y acción bifásica de los medicamentos: 47 referencias.
—Evidencia empírica de la necesidad de respeto de los procesos biológicos (mal llamados enfermedades): 19 referencias.
Ensayos clínicos: 24 referencias.

Doscientas catorce páginas de referencias científicas:
Homeopathy Research Evidence Base: References
Curated by Iris Bell M.D., Ph.D., and Peter Gold, 2016



DOSSIER DE LA UNIVERSIDAD DE ZARAGOZA 

Elaborado en noviembre de 2013 por Sergio Abanades, licenciado en Medicina, doctor en Farmacología y profesor honorario de farmacología y toxicología en el Imperial College de Londres; y Marta Durán, licenciada en Medicina y especialista en Farmacología Clínica.

En su introducción, los autores explican que la homeopatía fue el primer sistema médico que trató de evidenciar de forma sistemática los efectos de cada sustancia en el organismo mediante "experimentación pura", convirtiendo esos estudios en precursores de lo que muchos años más tarde se convertirá en el paradigma de la denominada medicina científica.

Es decir, no solo hay estudios sobre la homeopatía y los efectos y eficacia de sus tratamientos, sino que históricamente la homeopatía es la pionera en esa clase de estudios. El Dossier de la Universidad de Zaragoza incluye:

—Evidencias científicas en cuanto a los principios básicos de la homeopatía y sus efectos biológicos.

Experimentación básica: estudios en modelos celulares, animales y plantas: existen unos 1500 estudios en investigación básica; 830 de ellos sobre diluciones, de los cuales 745 reportan un resultado positivo. Además existe un metaanálisis reciente de 67 estudios in vitro, numerosos estudios in vivo y 19 publicaciones de los últimos 25 años reproducen efectos de diluciones.

Composición y mecanismo de acción del medicamento homeopático: múltiples estudios de caracterización de la composición fisico-química del medicamento homeopático. Los autores explican que se ha malinterpretado la expresión "memoria del agua", que no pretende afirmar que el agua "recuerde", sino que se refiere a las potenciales modificaciones de su estructura derivadas de la interacción entre agua, solventes y materia prima original. Se recogen también estudios sobre las nanopartículas presentes en las diluciones y se explica que los medicamentos homeopáticos no actúan a través de efectos farmacodinámicos sino en el rango de la fisiología y la hormesis.

—Evidencias procedentes de estudios en voluntarios sanos: numerosos ensayos clínicos de fase I controlados con placebo para estudiar los efectos en el ser humano; en estos momentos están en marcha estudios con placebo de alta calidad metodológica usando la tecnología de tomografía computerizada de emisión monofotónica.

—Evidencias procedentes de ensayos clínicos controlados, metaanálisis y revisiones sistemáticas en pacientes: aunque la aplicación individualizada que constituye la base de la homeopatía dificulta los ensayos clínicos habituales en farmacología, hasta 2011 se habían publicado 163 estudios aleatorizados y controlados en diferentes patologías y áreas terapéuticas de los cuales 67 dieron resultados positivos, 11 negativos y 85 no significativos; porcentajes similares a los habituales en ensayos con fármacos. Asimismo, hay 6 metaanálisis de mejor calidad que analizan todos los ensayos clínicos disponibles; cuatro de los cinco publicados arrojan conclusiones positivas; un quinto análisis que afirmaba que la homeopatía es placebo ha sido criticado metodológicamente ya que seleccionó solo 8 de los 110 estudios disponibles. En 2008, un sexto metaanálisis obtuvo resultados favorables. Por último, 39 revisiones sistemáticas sobre 24 áreas terapéuticas aportan evidencias sólidas de la eficacia de los preparados.

—Evidencias procedentes de estudios observacionales: para complementar la evidencia de los ensayos clínicos se han realizado estudios observacionales: al menos 21 publicaciones que incluyen a 20.005 pacientes.

—Evidencias procedentes de estudios de coste-efectividad: unos 15 estudios con casi diez mil pacientes dando como resultado que la integración de la homeopatía se asocia a mejores respuestas clínicas con un coste similar o inferior.

Efectos adversos e interacciones farmacológicas: existe un consenso general sobre la escasa toxicidad de los medicamentos hoemopáticos, aún así se han realizado evaluaciones rigurosas que lo confirman, en particular un estudio que abarca 25 años (1970-1995).

Investigación en veterinaria: 158 artículos con 38 estudios aleatorios controlados de alta calidad. Hay un metaanálisis pendiente de publicación.


Enlace al dossier completo.


DEBATES EN LA WEB DE THE CANADIAN ACADEMY OF HOMEOPATHY:

—Homeopatía: Medicina o peligrosa pseudociencia?
—Homeopatía: Simple placebo o magnífica medicina?
—Homeopatía: charlatanismo o medicina del futuro?
—Debate internacional sobre homeopatía contra medicina especulativa.
http://www.homeopathy.ca/debates/


BIBLIOGRAFÍA ADICIONAL:

—Hans Selye. The Stress of Life. New York, McGraw Hill, 1978.
—Alexis Carrel. Man, the Unknown. New York, MacFadden, 1961
—F. P. Gay. Agents of Disease and Host Resistance. Springfield, Thomas, 1935.
—Linn J. Boyd. A Study of the Simile in Medicine. Ann Arbor, University of Michigan, 1936.
—Joseph Wilder. The Law of initial value in neurology and psychiatry: facts and problems. J. Nervous and Mental Disease, 125 (1957).

Marco legislativo de la Homeopatía:
Análisis de la situación legislativa para el ejercicio de la homeopatía en España y en Europa. Universidad de Zaragoza, 2014.
Regulación y prevalencia de la Homeopatía (Wikipedia).



LOS PREPARADOS HOMEOPÁTICOS 
CONTIENEN PRINCIPIO ACTIVO CON EFECTOS CONSTATABLES

El Número de Avogradro: 6,023 x 1023 está considerado el límite de la materia, es decir, si vamos diluyendo progresivamente cualquier sustancia aumentando la cantidad del líquido, se considera que una vez que se sobrepasa la cifra de Avogadro ya no hay rastro de esa sustancia. Los fármacos convencionales están todos por encima de ese límite, mientras que existen preparados homeopáticos tanto por encima como por debajo, por lo que algunos consideran que se trata de simple agua con azúcar que tan solo puede producir efecto placebo.

Sin embargo, varios artículos científicos publicados en los últimos cinco años demuestran que incluso por debajo de ese número hay materia en las disoluciones: se trata de nanopartículas, partículas diez mil veces más pequeñas que un milímetro que explicarían en parte la eficacia de la homeopatía, al menos en la parte que puede ser conocida, identificada e incluso fotografiada por los extremistas del método científico.

Tecnologías muy avanzadas han permitido a los equipos que realizaron esos estudios el análisis de las muestras: microscopía electrónica de trasmisión de alta regulación (conocida por sus siglas en inglés como HRTEM) y espectrografía de energía dispersiva (EDS) que permiten fotografiar las nanopartículas.

Por último, en su tesis para el master de la Academia  Médico Homeopática de Barcelona, la Doctora en Ciencias Genómicas y Física Nuclear, Niurka Meneses, investigadora del Departamento de Química y Bioquímica de la Universidad de Berna ha demostrado el último paso de esta cadena: que las nanopartículas de un preparado homeopático producen efectos constatables a nivel celular, y lo ha hecho mediante un análisis de espectrometría de masas del proteoma de células de cáncer de pulmón A549 tratadas con el medicamento homeopático Carcinosinum 200C.


REFERENCIAS:

Prashant Satish Chikramane, Akkihebbal K Suresh, Jayesh Ramesh Bellare and Shantaram Govind Kane. Extreme homeopathic dilutions retainstarting materials: A nanoparticulate perspectiveHomeopathy (2010) 99, 231e242
  
Rajendra Prakash Upadhyay, Chaturbhuja Nayak. Homeopathyemerging as nanomedicineInt J High Dilution Res 2011; 10(37): 299-310

Prashant S. Chikramane, Dhrubajyoti Kalita, Akkihebbal K. Suresh, Shantaram G. Kane, and Jayesh R. Bellare. Why Extreme Dilutions Reach Non-zero Asymptotes: A NanoparticulateHypothesis Based on Froth FlotationLangmuir, 2012, 28 (45), pp 15864–15875.


Anup Sharma and Bulbul Purkait. Identification ofMedicinally Active Ingredient in Ultradiluted Digitalispurpurea: Fluorescence Spectroscopic and Cyclic-Voltammetric StudyJournal of Analytical Methods in Chemistry, Volume 2012 (2012).

Rajesh Barve1 and Ramesh Chaughule. Size-dependent invivo/in vitro results of homoeopathic herbal extractsJournal Of Nanostructure in Chemistry 2013, 3:18




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